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小腸のはたらき

からだと病気のしくみ図鑑

小腸のはたらき

3つの部分からなる小腸は、体内でもっとも長い臓器です。


●消化と吸収を同時に担う
小腸は十二指腸・空腸・回腸からなる臓器ですが、ここでは空腸と回腸を中心に解説します。
小腸は、消化における最終段階の作業を担うとともに、栄養素の吸収を行っています。
スムーズに栄養素を吸収するため、小腸はとても長く(6~7m)、その内壁を覆う粘膜には輪状のヒダがあるなど、表面積を大きくする構造になっています。
小腸は、十二指腸から先の前半約5分の2が空腸、後半約5分の3を回腸が占めています。
空腸と回腸は、解剖学的にはほとんど同じ構造をしており、生理学的に回腸のほうが腸液の分泌がやや多いという違いがありますが、両者のはたらきもほぼ同じです。
回腸と大腸の境には回盲弁という弁があり、これによって大腸の内容物が逆流しないようになっています。

●表面積を広げる絨毛
小腸の直径は約4㎝あり、小腸の壁は外側の縦走筋と内側の輪状筋からなる2層構造になっています。これらの筋肉層のはたらきによって蠕動運動を行い、消化物を先へ先へと送り出します。
小腸の内壁は、表面を覆う粘膜が輪状のヒダになっていることに加え、粘膜が500万個もの絨毛に覆われています。この構造によって小腸全体の表面積は約200㎡と広くなり、効率よい栄養素の吸収を可能にしています。
絨毛の長さは約1㎜で、表面は小腸上皮細胞(「栄養吸収細胞」ともいう)に覆われています。さらにその表面には微絨毛という細かい突起があり、この突起部分を刷子縁といいます。最終的な消化は、この刷子縁で行われています。
また、絨毛のなかには毛細血管網と1本のリンパ管が通っており、脂質はリンパ管に吸収されて静脈へ、脂質以外の栄養素は小腸上皮細胞に吸収され、毛細血管の血液に溶け込んで肝臓へと運ばれます。

出典:法研「からだと病気のしくみ図鑑」
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