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ウツボ

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典

ウツボ
Gymnothorax kidako
ウナギ目ウツボ科の海水魚。全長約 80cm。体は細長く,側扁し,胸鰭を欠く。体色黄褐色で,暗褐色の不規則形の横帯がある。歯は幅広く強大。肉食性性質は荒く,潜水時の要注意動物。浅海の岩礁の間に生息するが,ときに岩礁性潮だまりにもみられる。地域により食用に供する。日本にみられるウツボ類の最普通種。本州中部以南からフィリピンに分布する。

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ダイビング用語集

ウツボ
岩陰やサンゴのすきまなどに住むウツボは、本来臆病な性質を持った魚で、人間を攻撃することはない。しかし生息域を侵略されるとその鋭い歯を持った口で攻撃してくることがあるので、むやみに岩の間などに手を差し入れないこと。

出典:ダイビング情報ポータルサイト『ダイブネット』
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日本大百科全書(ニッポニカ)

ウツボ
うつぼ /
moray eel
硬骨魚綱ウナギ目ウツボ科の総称、またはそのなかの1種。日本近海には約40種が知られているが、そのうちの過半数は沖縄諸島以南に分布する。体は細長くて側扁(そくへん)し、皮膚には鱗(うろこ)がなく、一般に肥厚する。鰓孔(さいこう)は小さくて丸く、舌がない。腹びれと胸びれがなく、多くは背びれと臀(しり)びれがあって尾びれと連続する。後鼻孔(こうびこう)は目の前縁の上方に開き、種類によってはよく発達した鼻管を形成する。体色および斑紋(はんもん)は多様で変化に富み、種類の判別上重要な特徴となる。また、歯の形状とその配列も属や種の特徴となる。ウツボ類はウツボ亜科とキカイウツボ亜科に分類される。多くのウツボ類は前者に含まれ、垂直びれがよく発達し、背びれは肛門(こうもん)より前方から始まる。後者はキカイウツボやホシキカイウツボを含み、その特徴はひれがまったくないか、あるいは尾端部にのみ存在することや、尾部の長さが躯幹(くかん)部の長さにほぼ等しいことなどである。ウツボ類のレプトセファルスleptocephalus(葉形幼生)は、一般に非常に退化した胸びれをもち、また尾端部が通常は幅広くて丸みを帯びる。消化管はまっすぐで膨らみがない。
 多くの種類は、浅海の岩礁域やサンゴ礁に生息するが、やや深い所の泥底にすむものもある。夜行性で、性質が荒く、一般に貪食(どんしょく)である。鋭い犬歯をもつ種類にかみつかれると危険である。南方産のウツボの仲間には、かみつくときに毒液を出すものや、食べると中毒をおこすものがある。日本産のウツボ類のうち、ウツボやトラウツボ、コケウツボなどは地方により食用とされている。捕獲には網籠(あみかご)(ウツボ籠)が使われ、餌(えさ)にはタコが効果的である。
 ウツボGymnothorax kidakoは、もっとも普通にみられる種類で、本州中部以南からフィリピンに分布し、浅海の岩礁域にすむ。体は黄褐色で、暗褐色の不規則形の横帯がある。全長約90センチメートルになる。アミウツボG. reticularisはやや深い所にすみ、機船底引網や延縄(はえなわ)でとれるが、食用価値はない。本州中部以南、インド洋に分布する。全長約60センチメートルに達し、体に15~22条の暗色横帯がある。トラウツボMuraena pardalisも岩礁性で、本州中部以南、東インド諸島に分布する。前鼻孔と後鼻孔はともに長い鼻管の先端に開き、他種と容易に区別される。成魚は、暗褐色の地に不規則の多数の暗色横帯と黄白色の斑紋がある。全長約90センチメートルに達する。コケウツボEnchelycore lichenosaは神奈川県から高知県に分布し、沿岸の岩礁域にすむ。体は暗褐色で、全体にコケ状をした不規則形の淡褐色の斑紋が約3縦列に並ぶ。全長約80センチメートルに達し、口が大きく、上下両あごが湾曲して完全に閉じられない。[浅野博利]

民俗

鋭い歯をもつ奇怪な顔つきから、昔から恐ろしい魚とされてきた。ヨーロッパでは古くからタコの天敵といわれ、日本でもウツボとタコの闘争の話が各地に伝わっている。ウツボは実際にタコを捕食するので、最近この習性を利用し、タコの大好物であるイセエビをタコから守るため、イセエビの増殖を目的とする人工魚礁の中に見張り役としてウツボを飼うというアイデアが脚光を浴びている。[矢野憲一]

出典:小学館 日本大百科全書(ニッポニカ)
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